Es el eterno regalo en la navidad, el juguete estrella, el mas ansiado. Todos alguna vez cuando chicos lo deseamos (y todavía); recuerdo muy en particular una fecha, había pedido para navidad una BMX, en ese tiempo el estilo de bici de moda. En las tardes cuando mi padre llegaba del trabajo en su bici, una pistera roja, yo se la pedía para pedalear un rato y como era bien chico me metía entre los fierros del marco y pedaleaba de lado como todo un acróbata.

Contaba los días y las horas para recibir mi cleta, pero cuando llego esa noche, no había ninguna bicicleta BMX, resignado me fui a dormir, entendía perfectamente la situación económica por esos tiempos. Al otro día desperté bien temprano y al abrir los ojos no lo podía creer, a los pies de mi cama hay estaba ella, era azul con protectores cuadriculados y componentes anodizados tono azul, fue la mejor sorpresa. Mi padre la había comprado hace un mes en San Diego y la había escondido en el techo de la casa, el único lugar que no había revisado.

Comprar la primera bici para un niño no es tarea tan simple, hay que tener en consideración algunas cuestiones técnicas para así hacer mas feliz al niño. En el mercado existen varias medidas definidas por el diámetro de la rueda. Una aproximación por edades puede ser la siguiente:

  • Aro 12: 3 a 4 años
  • Aro 16: 4 a 6 años
  • Aro 20: 6 a 10 años
  • Aro 24: 9 a 12 años

Esto puede variar y depende del crecimiento de cada niño

Casi siempre los padres, al tratar de ahorrar y así no tener que comprar una bicicleta cada año, compran una mas grande de lo necesario, lo que puede ser pero ojo con escaparse ya que se sacrificara comodidad, seguridad y aumentaría las dificultades del aprendizaje. Si compras una bici a la medida el niño, este tendrá una mejor performance pero le durara menos tiempo.

La geometría y los componentes también son claves. Se debe pensar en que el niño quede erguido sobre la bici, lo que selogra con un bici mas corta y manubrio alto que en general es la tendencia en los fabricantes. También el niño debe alcanzar el piso con los dos pies para así evitar caídas.

Otras cosas a tener en cuenta son:

  • Los componentes como los puños deben ser mas estrechos y no en exceso duros
  • Las manetas las de freno no pueden ser grandes como las de un adulto, algunas manetas de freno traen un tornillo que las acerca mas al manubrio obteniendo un tiro mas corto y cómodo para las manos pequeñas
  • Los frenos en las bicis mas pequeñas, es recomendable el freno de torpedo pues los niños no tienen mucha fuerza en las manos para accionar las manillas, para los mas grandes (aro 20 hacia arriba) es recomendable un Vbrake, potente y suave
  • Los cambios, es aconsejable desde aro 20, en aros menores es casi técnicamente imposible, los pulsadores de puño (grift shift) pueden ser mas intuitivos a la hora de usar, como en las manetas de freno, tienen que ser fáciles de mover, si son en exceso duras mejor elegir una sin cambios, las velocidades son por lo general de 5 a 6 cambios
  • Cubrecadena o cubre plato es un detalle importante el primero para bicis mas chicas, evita que los niños se manchen o metan los dedos ,el segundo cumple la fusión de que la ropa no se enrede y la cadena no se salga en los niños mas grandes
  • Los Estabilizadores vienen de serie en las bicis aro 12 y 16, lo mejor es que el niño aprenda a andar sin ellos lo mas pronto posible, en aro 20 tiene que ser mas robustos los estabilizadores pues el mayor tamaño produce mas palanca , que termina por doblarlos
  • Bicicletas con suspensión delantera pueden ser efectivas o de adorno en bicicletas desde aro 20 ,en las mas pequeñas es solo parafernalia, soy contrario a las dobles suspensión para niños pues solo agregan peso y complicaciones mecánicas además son peligrosas pues los niños pueden meter los dedos el resorte del amortiguador
  • Accesorios, son un plus para los niños bocinas, espejos (plásticos) parrillas tapabarros canastos y otras guarifaifas, además es totalmente recomendable el casco que al igual que el de los adultos debe cumplir con las normas de calidad, otra cosa es que sean adaptables pues los niños crecen muy rápido

Cuanto Cuestan?

Las mas baratas obviamente son la mas chicas, aro 12, desde aprox. 10mil pesos hasta 60 mil pesos con detalles y terminaciones de bicis de adulto

Aro 16 aprox. de 20 mil pesos hasta 70 mil

Aro 20, donde hay bastantes precios de menos de 30 hasta mas de 100 pesos pensadas para los niños mas racing con detalles como tee ahead … cuento aparte con las bicis frestyle, también de moda en los niños de mas de 7 años, pueden resultar muy pesadas y con componentes mas agresivos (pedales, pedalines) para los mas chicos.

Donde comprar?

Las ofertas de los supermercados pueden bastante atractivas por el precio aunque lamentablemente la hacer parecer costosa a punta de parafernalia de muy baja calidad (no se deje engañar). Los fabricantes taiwaneses han rebajado los costos de manera increíble, lamentablemente la calidad también y se podría decir que son del tipo desechables. Puedes conseguir una bici aro 12 por menos de 10 mil pesos en un supermercado, bazar, juguetería, sin embargo seguramente la garantía será solo la legal (3 meses?) y es comlicada de hacer efectiva ya que los supermercados y otras tiendas no especializas no cuentan con taller ciclista. Recomiendo comprar en una tienda dedicada al ciclismo y que tenga taller, así ante cualquier falla, tendrán como responder, además por lo general, quienes arman las bicis en las tiendas ciclistas saben algo de mecánica y disponen de las herramientas adecuadas.

Mucha gente exige que las bicicletas sean de mano de obra nacional y es una pregunta típica a los vendedores ¿Esta bicicleta es China? Yo diría que casi el 100% son de Taiwán, la India o China , así que cuando te respondan que esta bici es nacional, duda (lo mas probable es que sólo sea armada en Chile).

En general una bici pequeña, si recibe una buena mantención, no se deja al intemperie y no la usan adultos, puede durar varias generaciones de niños o también la puedes donar a alguna fundación de beneficencia y así hacer feliz a otro niño una vez que ya no se utilice.

Como consejo final, ten en cuenta que los vendedores por estas fechas reciben comisión por ventas (de hecho casi no tienen sueldos fijos) por lo que no te creas el exceso de amabilidad o lo primero que te digan. Reflexiona bien y tomate el tiempo de recorrer y comparar.