Visitamos las oficinas de las bicicletas Biomega

Interior de las oficinas de Biomega

Sussie Poulse, la gerenta de ventas de Biomega me contactó el día de ayer gracias a un enlace que hizo la agregada cultural de la embajada de Dinamarca en Chile. Sussie amablemente se puso a disposdición para mostrarme la ciudad y aprovechar de invitarme a concer las oficinas de una de las marcas de bicicletas mas exclusivas del mundo.

Ella conoce bien el trabajo que hemos estado haciendo los últimos años, así que tuvimos una conversación bastante fluída acerca del uso de la bicicleta como medio de transporte.

A las 11 de la mañana estaba ya ingresando a la central de Biomega donde tienen bastantes bicicletas, algunos modelos experimentales y bicicletas que ya están el mercado. Fué intersante la sensación de estar en los cuarteles generales de una marca de la que habíamos hablado ya en varias oportunidades en Bicivilízate, especialmente del modelo boston que ellos fabricaron para Puma.

Bicicletas Biomega Boston

Bicileta para arena y nieve

El concepto de Biomega es crear bicicletas de alto nivel de funcionamiento, que requieran 0 mantanción y que al mismo tiempo entreguen prestaciones de comodidad y estilo a sus dueños. Apuntan a un mercado de alto nivel de personas sobrias pero con estilo, De esa forman buscan llevar la bicicleta como herramienta de transporte a un mercado y a un grupo de personas que normalmente ve en la bicicleta a un vehículo usado solamente por personas de bajos ingresos. Si bien no son bicicletas para consumo masivo debido a su alto precio, su presencia en los estratos más elevados económicamente son una apuesta a llevar la bicicleta también hacia estratos más altos económicamente hablando. En definitiva son casi una empresa que diseña y vende bicicletas de lujo, de hecho sus modelos, materiales, simpleza y perfección en la fabricación son todo una joya de la ingeniería y el diseño.

Biomega de bambú

Puma Biomega

Durante la conferencia pondrán a disposición de un grupo de asistentes una buena cantidad de bicicletas para las necesidades de transporte de esos 4 días. Tendré el privilegio de contar con una de ellas a partir del martes hasta el fin de mi estadía en Dinamarca.

Durante septiembre de este año, Sussie y las bicicletas Biomega estarán presentes en Chile, donde por cierto la marca tiene representación, como parte de la muestra Dreams on Wheels (sueños sobre ruedas). Esta muestra es parte de las actividades que la embajada de ciclismo danesa hace al rededor del mundo para compartir y mostrar la experiencia danesa en materias de movilidad en bicicleta. Esperamos que en esa oportunidad (aún faltan varias cosas que organizar) puedan probar y ver estos exclusivos diseños.

Muévete en bici hoy, será un buen día.

Copenhague: Cuando hay arreglos, se respeta a la bici

Arreglos en las calles de Copenhague

Hoy pude por fin pedalear en la ciudad. Los días previos había optado por caminar y reconocer el ambiente y mirar con detención la ciudad. La abstinencia cletera se acabó y engrasándome las manos pude dejar en condiciones de circulación una vieja bicicleta que hay en el edificio en el que estoy.

Una de las cosas que más me llamó la atención es que al haber arreglos en las calles (ahora hay bastantes), las vías para las bicicletas son altamente respetadas. Qué quiere decir esto, al contrario de lo que experimentamos muchas veces en Chile, acá las reparaciones incluyen desvíos para los ciudadanos en bici. El camino no queda simplemente cortado, si no que se entregan alternativas momentáneas debido a los distintos procesos de mantención de aceras y calles. Los peatones tampoco son olvidados y menos obligados a “utilizar la vereda del frente”. La política parece ser que independiente de los arreglos, estos tienen que ser hechos sin incomodar el desplazamiento de las personas. Si eso implica estrechar la vía para los autos, no importa, se hace igual, todos deben poner un poco de su parte cuando hay arreglos.

Como es posible ver en la fotografía, al costado derecho la ciclovía está completamente inutilizada, sin embargo el trayecto no se ve impedido para los que vamos en bici y en este caso la solución consistió en habilitar barreras temporales para continuar el flujo de ciclistas.

Muévete en bici hoy, será un buen día.

Velo-city 2010: Nos vamos a Dinamarca

Logo Velocity 2010

Buenas noticias en el ámbito personal y porsupuesto en el ámbito de nuestro trabajo como organización. Hace un par de meses fuimos invitados directamente a asistir a la conferencia mundial de movilidad urbana en bicicleta, Velo-City 2010, que se celebra anualmente y este año la ciudad anfitriona será nada menos que Copenhague, capital de Dinamarca.

La conferencia se compone de charlas plenarias y mesas redondas o de trabajo, donde podremos estar en contacto con una variedad de personas que han liderado experiencias exitosas en todo el mundo. En lo personal espero sacar muy buena información de las charlas de Mikael Colville-Andersen, editor de los blogs Copenhagenize y Copenhagen Cycle Chic, Jan Gehl, planificador urbano y cabeza de Gehl Architects, que entre otras cosas han asesorado a Nueva york y México DF en planificación urbana orientada a personas y Enrique Peñaloza, ex alcalde de Bogotá y actualmente presidente del ITDP – Institute for Transportation & Development Policy. Enrique ha sido uno de los protagonistas en la positiva transformación de Bogotá en los últimos 10 años. Cabe mencionar además que Lake Sagaris, de Ciudad Viva estará exponiendo sobre el estatus social de la bicicleta en Chile, exposición que escucharemos atentamente.

Lo que haremos con toda esta experiencia

Cuando nos llegó la invitación, sin duda nos sentimos halagados, sin embargo los costos de inscripción a la conferencia y la estadía eran un temón. Personalmente tenía pensado hacer este viaje en un futuro cercano, pero el dinero era una vara importante a superar. Pero como todo en la vida, cuando tiene que ser, fluye por un tubo, fuimos motivados por los organizadores a postular a un programa de financiamiento para países emergentes como el nuestro, para lo cual tuvimos que llenar un formulario donde contábamos qué es lo que hacíamos, nuestros logros y motivaciones. Cuento corto, nos ganamos el financiamiento :D lo que demuestra la real motivación de los organizadores de hacer de este evento algo global.

La visita a Dinamarca será de un mes, período en el cual dedicaré la mayoría del tiempo a registrar fotográficamente la experiencia en las ciudades baluarte en el uso de la bicicleta del continente, desde la perspectiva nuestra. He sido un gran crítico de las ciclovías en Chile y esta experiencia me permitirá entrar en contacto con las soluciones y el sistema de transporte ciclista en esas ciudades, donde a juzgar por las cifras, realmente funcionan.

Con ese registro fotográfico y el apoyo de la embajada de Dinamarca en Chile, se montarán 4 exposiciones con charlas incluídas, para comunicar las conclusiones de la observación de la cultura de la bicicleta, especialmente de Copenhague.

Todo esto parte el martes 15 de Junio y estaré de regreso el 15 de Julio. Durante ese período de tiempo, irán apareciendo en nuestros blogs pequeñas notas directo desde Dinamarca, así es que mantente atento. Si te sientes entusiasta, sería ideal que mediante los comentarios o correo electrónico puedas hacer preguntas en materias puntuales, por ejemplo: ¿Cómo solucionan los cruces con sus ciclovías?, Me gustaría ver en detalle como estacionan sus bicicletas, ¿Como es cuando van de compras? y cosas de ese tipo. De esa manera espero servir de ojos de todos nosotros allá en Dinamarca.

Aquí les dejo un video de cómo la ciudad se está preparando para recibir a los distintos promotores del uso de la bici en el mundo, desde África a Asia.

[vimeo]http://vimeo.com/12172470[/vimeo]

Muévete en Bici hoy, será un buen día.

Un futuro agradable basado en el auto es sólo fantasía.

Via Veo Verde descubro este video de Disney, que busca mostrar lo maravilloso y enriquecedor que resultaría un futuro cuyo desarrollo se basa en el automóvil y en autopistas. Un mundo dominado por super carreteras a través de las que incluso podrás llegar a tu oficina y trabajar sin bajarte del auto. Muy en el modelo gringo de mediados del siglo pasado, la mujer de este futuro sigue relegada a labores domésticas y a cargo del cuidado de los hijos, dedicando su tiempo libre a comprar en el mall. El hombre es el que mantiene económicamente el hogar. Ésta es la visión del futuro que se tenía en 1958.

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=F6pUMlPBMQA[/youtube]

Ah! y no olvidemos que este futuro basado en el automóvil particular sólo puede ser perfecto en la fantasía de la animación (es hilarante que en ese futuro son todos flacos!). Bien sabemos que el modelo que el país lider en la cultura del automóvil ha exportado tan exitosamente a través del mundo, hoy está haciendo estragos, como es posible apreciar en el siguiente video (y que es justo lo que el márketing de la industria del auto jamás cuenta.)

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=cfoARdgGLOg[/youtube]

Y ahora con ustedes, sin fantasías, con documentación 100% real, un video de la ciudad de Copenague, una de las muchas ciudades europeas que han implementado redes de transporte en bicicleta, logrando altos niveles de calidad de vida debido a los beneficios sociales, ambientales, energéticos, y muchos otros que el uso de la bicicleta entrega.

En el siguiente video, no hay mentiras. ¿Qué modelo elijes? (en un futuro cercano espero contar con registros locales en video ;)

[vimeo]http://vimeo.com/3984629[/vimeo]

Muévete en bici hoy, será un buen día.

La virtud de Copenhagen

No es que hoy sean la capital medioambiental o de las bicicletas. La gran virtud de Copenhagen es que es una ciudad que tuvo autoridades lo suficientemente valietes para cambiar la movilidad urbana; mutar de un modelo basado en el automovil privado a un sistema sustentable a base de transporte público y bicicletas. La valentía de los tomadores de decisiones permitió privilegiar a las personas por sobre las máquinas.

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=rstEWMD89L8[/youtube]

Si bien creo que no es exportable directamente el sistema holandés o danés a ciudades tremendamente grandes como Santiago, sé que es exportable la valentía y la voluntad. Si no, es cosa de mirar a unas de las capitales mundiales como Nueva York, que no tiene dudas en transformarse en menos de 10 años en una de las ciudades más amigables del mundo, lo cual dejaría sin pega a Batman.

En Santiago, que esperamos? Los ciudadanos lo hemos dicho una y otra vez, las autoridades lo saben. Ahora sólo les queda que tomen en serio su cargo y con valentía enfrenten los desafíos que un día los ciudadanos les confiamos.

Una historia de aspiradoras, bicicletas y elefantes

Quiero compartir un excelente artículo que leí en Bikeportland.org un sitio que se encarga de entregar diariamente noticias sobre la escena ciclística de la ciudad.

Se titula “Want to be like Copenhagen? Think about vacuum cleaners and raging bulls” (Quieres ser como Copenhagen? Piensa en aspiradoras y toros)

Fue notable lo que leí y contarles mi interpretación del asunto no me permitía transmitir lo enriquecedor e iluminador de muchas conclusiones que se extraen de el. La mejor opción que quedó fue traducirlo.

La traducción es libre y le agregé algunos comentarios que están rotulados como “Nota del traductor”. Esos comentarios son expresiones de acuerdo y otras notas sobre la traducción en sí.

Espero que lo disfrutes, ya que es contenido de (casi) primera mano en materias de promoción del uso de la bicicleta, además de estar muy alineado con nuestro enfoque respecto al tema de la movilidad en bici.

Quieres ser como Copenhagen? Piensa en aspiradoras y elefantes

En bicicleta por Copenhagen

Si Portland (EEUU) quiere llevar el ciclismo urbano a un nivel de verdadero protagonismo y así alcanzar niveles de uso de la bicicleta como los que es posible ver en ciudades europeas, necesitan hacer del uso de la bicicleta algo fácil, enfocandose en los aspectos positivos, pacificar la conducción de automóviles y tomar las acciones necesarias para contrarestar el sentimiento anti-bicicleta. Esos fueron algunos de los consejos entregados por Mikael Colville-Andersen, fotógrafo, realizador de filmes, periodista, y uno de los más grandes embajadores de Copenhagen y su sistema de transporte en bici. Mikael entregó estos consejos en el evento Sueños Sobre Ruedas, auspiciado por la embajada de Dinamarca que lo llevará también por otros países, como México, España y Japón. Ahí presentó Marketeando la Cultura de la Bicicleta: 5 objetivos para promover el ciclismo urbano.

Mikael abrió su presentación enfatizando que la relación de los habitatntes de su ciudad con la bicicleta es algo completamente normal, algo de todos los días:

Nuestra relación con la bicicleta en Copenhagen es muy parecida a la relación que se puede tener con una aspiradora. No tenemos 5 de ellas ni las mantenemos en impecable estado, brillantes y lubricadas, no hay agrupaciones ni entusiastas de las aspiradoras, no vamos a una tienda especializada para comprar ropa exclusiva para aspirar. La bicicleta como la aspiradora, son simplemente herramientas, una de ellas es para limpiar nuestro hogar, la otra la usamos para movernos al rededor de la ciudad

Las personas escucharon alto y claro que en Copenhagen no hay “ciclistas”, sólo personas que andan en bicicleta todos los días, Mikael los llama “Ciudadanos Ciclistas”

Al preguntarle, porque ellos andan en bicicleta, los habitantes de Copenhagen (un 56% usa la bici) contestan que la usan porque es Fácil y Rápido. Mikael apoya su primer objetivo en un concepto que él llama “A2Bism” (Nota del traductor: algo asi como la cuestión que permite ir de A a B) que simplemente consiste en que si esxistiera infraestructura en un lugar que permite que la bicicleta sea la forma más fácil y rápida de llegar de A a B, se masificará su uso.

Esto es lo que toda la gente quiere. Somos todos homo-sapiens. No importa si vamos a pie, en bici o en auto, sólo queremos llegar inmediatamente a destino. Somos como torrentes de agua, buscaremos naturalmente la ruta más rápida.

Para ilustrar este punto compartió una anécdota. En los 80, cuando Copenhagen estaba experimentando un boom en el uso de la bicicleta, las autoridades de la ciudad estaban preocupadas porque muchas personas estaban circulando en bici por las calles más congestionadas e importantes. “Ellos pensaban que eso debía ser detenido, porque era peligroso e inseguro” (Nota del traductor: reacción inmediata y natural en muchas personas). La solución de las autoridades fue desviar el tráfico de bicicletas a calles menores, construyendo ciclovías de alto estándar a través de barrios. (Nota del traductor: Por que tenemos que repetir los mismos errores?)

El problema fue que las rutas a través de barrios residenciales implicaba que las personas debían pedalear 10 a 15 minutos fuera de la ruta mas rápida y fácil que se habían trazado. El resultado? nadie utilizó las flamantes ciclovías. “Fue un fracaso. Entonces las autoridades de la ciudad se encogieron de hombros y digeron, que diablos, y las pusieron en las avenidas principales.”

La lección fue que los planificadores tuvieron que poner la infraestructura para bicicletas donde la gente realmente quería ir, no donde los expertos e ingenieros (Nota del traductor: que además salen carísimo), pensaban que tenían que ir.

Además de sus populares blogs (Copenhagenize y Copenhagen Cycle Chic) y filmes, Mikael es dueño de una empresa de Marketing, que se especializa en ayudar a las ciudades a “Copenhagenizarse”. Él cree que más planificadores y promotores de la bicicleta necesitan aplicar principios de Marketing con el fin de alcanzar masivamente a las personas.

Mikael siente que las “Bicicletas son una especie de multivitamínico para el paisaje urbano”. Desafortunadamente, aclara, las bicicletas son a menudo vendidas y promovidas de tal manera que se ven peligrosas y como máquinas que hacen sudar a su conductor.”Estos no son argumentos de venta muy motivantes para que la gente piense en la bici como opción de transporte”

Tomó como ejemplo los hermosos posters antiguos a través de los cuales se promocionaban las bicis. “Fue uno de los períodos mas brillantes en la historia del marketing y la gente alrededor del mundo compró bicicletas y las usó”

Como anécdota para ilustrar el positivo impacto de las bicicletas en el mundo, Mikael contó una iluminadora historia, acerca de como los sociólogos encontraron que las bicicletas habían ayudado a la mejora genética de las personas.

La bicicleta permitió una explosión de movilidad… Antiguamente, si tu hubieses sido granjero u obrero, las áreas rurales eran bastante amplias, por lo tanto, llegar de una ciudad a otra era muy muy difícil, estaban sumamente distanciadas unas de otras. Las bicicletas aparecieron y permitieron súbitamente obtener citas en radios más amplios lo que mejoró las reservas genéticas

El segundo granibjetivo de Mikael es “siempre vender las bicicletas de forma positiva”. Compara el marketing de las bicicletas con el de los autos.

Nunca escucharás a la gente del negocio de los autos hablar negativamente de su producto, nunca. Ellos nunca te dirán que conducir está considerado como una de las actividades más difíciles que el homo-sapiens ha tenido que aprender. Cazar mamuts es nada comparado a manejar un auto. Ellos nunca te dirán que los niveles de las peligrosas partículas de hidrocarbono que hay en el aire son más concentradas dentro del auto que cuando vas con tu bici cerca de uno… Ellos nunca te diran el riesgo que hay de sufrir una lesión en la cabeza es más dentro de un auto que en una bicicleta y en ningún caso he visto a la gente de la industria automotriz promover el uso del casco para conducir autos (Nota del traductor: no-ta-ble)

Una clave para hacer del uso de la bicicleta el principal medio de transporte es apuntar a los peligros del automóvil. Mikael compara al auto con un elefante en una cristalería. (Nota del traductor: El toro, originalmente en el artículo, fue cambiado por un elefante, que tiene mas sentido para nosotros como dicho)

Alguien ha dejado un elefante en una cristalería. Sabemos que el elefante no irá a ningún lado (se ha hecho muy grande como para salir por la puerta). Así es que envolvemos en plástico con burbujitas cada una de las piezas del carísimo cristal, mientras el elefante ya botó cerca de 8 estantes en el pasillo 9 y se cagó en el suelo. Es extraño, porque hemos desarrollado una fantástica capacidad para ignorar el elefante de forma completa y absoluta

Continuando con la comparasión, Mikael dice que sabiendo que hay un elefante en la cristalería, la gente debería hacer algo por limitar sus capacidades destrtuctivas, “como castrarlo para hacerlo mas tranquilo, amarrarlo y tumbarlo en el suelo o construir una cerca al rededor de el.”

El tercer objetivo consiste en simplemente enfocarse en el elefante, lo que significa que, si las ciudades realmente quieren mantener altos niveles de uso de la bicicleta, deben comenzar por tomar consciencia y comprender que los autos estan causando destrucción y que su poder y dominio deben ser eliminados. (Nota del traductor: Ovación)

En un apunte similar, Mikael dice que sueña con un día en que los autos tengan etiquetas similares a las que podemos ver en las cajetillas de cigarros:

Imaginen si se despiertan un día u todos los autos tienen etiquetas de advertencia en el 30% de su superficie. Imaginen que podría pasar en las mentes de la población. Después de dos meses tendremos habrá personas abriendo su garage, mirando el auto, mirando la bicicleta y diciendo: No arriesgaré mi vida, me voy en bici

El rol de la subcultura de la bicicleta también fue un tema que Mikael tocó en su exposición. El siente que para ampliar el uso de la bici, necesita ser promovida como algo “normal, bordeando lo fome como opción de transporte”. Para lograrlo, siente que las ciudades “deberían enfocarse menos en subculturas pro bici”.

Mikael comentó que Portland ya está haciendo bastante de lo que el siente. Vía Twitter comentó que durante un viaje nocturno por la ciudad no pudo parar de sonreir. Pese a estar optimista respecto a lo que se ha hecho (Nota del autor: Portland podría sindicarse hoy como la ciudad capital pro bici de EEUU por estos días), siente que aún queda mucho por hacer.

El alcalde de Portald fue consultado acerca de si él cree que es posible alcanzar niveles de uso de la bici como en Copenhagen. Contestó que sí y apuntó a los esfuerzos hechos por el gobierno de la ciudad para remover el “miedo real y percibido en los autos” creando vías segregadas como las recientemente instaladas en algunas de sus calles (Nota del traductor: Vías directas, cómodas, seguras, por la calle y no por la vereda. Sólo para no confundirnos con el concepto.)

El alcalde además describió la importancia de desarrollar boulevards completamente equipados para la bici. “Cuando la gente que circula en bici pueda moverse sin siquiera tener que apoyar un pie en el suelo o tenga que ser detenido por señales de PARE, si podemos hacer eso, tendremos los niveles de uso de la bici que tiene Copenhagen, de aquí al 2030”

Mikael Colville-Andersen dijo que a Copenhagen le tomó cerca de 30 años alcanzar la situación que tiene actualmente. Hoy sería posible hacerlo en 5 a 10 años en otras ciudades. Esto en parte porque todos los errores (de planificación e ingeniería) ya se hicieron (Nota del traductor: o sea podemos aprender de ellos). Hoy en día el tema de la bicicleta es más fuerte que nunca y para llegar a buen puerto, se deben tomar políticamente decisiones visionarias, a largo plazo.